20/03/2020

Coronavirus: “la industria de la agricultura pone en riesgo millones de vidas”

El coronavirus mantiene al mundo en estado de shock. Pero en lugar de combatir las causas estructurales de la pandemia, el gobierno se está centrando en medidas de emergencia. Una charla con Rob Wallace (biólogo evolutivo) sobre los peligros de Covid-19, la responsabilidad del agronegocio y las soluciones sostenibles para combatir las enfermedades infecciosas. Por Yaak Pabst (Marx21) | Traducción: @fedeberta para ANRed.


Nota: el artículo fue originalmente publicado en www.marx21.de. La entrevista es una publicación anticipada de la próxima revista marx21. Se publicará el 30 de marzo de 2020.

Rob Wallace es biólogo evolutivo y filogeógrafo para la salud pública en los Estados Unidos. Ha estado trabajando en varios aspectos de las nuevas pandemias durante veinticinco años y es el autor del libro “Big Farms Make Big Flu”.

¿Qué tan peligroso es el nuevo coronavirus?

Rob Wallace: Depende en qué momentos encuentre de su brote local de Covid-19: temprano, nivel máximo, tarde? ¿Qué tan buena es la respuesta de salud pública de su región? ¿Cuál es su demografía? ¿Cuantos años tienes? ¿Estás inmunológicamente comprometido? ¿Cuál es tu salud subyacente? Incluso hay elementos muy dificiles de diagnosticar, por ejemplo ¿su inmunogenética, la genética subyacente a su respuesta inmune, se alinea con el virus o no?

¿Entonces todo este alboroto sobre el virus son solo tácticas de miedo?

No, ciertamente no. A nivel de la población, Covid-19 registraba una tasa de letalidad o CFR de entre 2 y 4% al comienzo del brote en Wuhan. Fuera de Wuhan, el CFR parece caer a más o menos un 1% e incluso menos, pero también parece aumentar en puntos aquí y allá, incluyendo lugares de Italia y Estados Unidos. Su rango no parece mucho en comparación con , por ejemplo, SARS al 10%, la gripe de 1918 5-20%, »gripe aviar« H5N1 60%, o en algunos lugras el Ébola 90%. Pero ciertamente supera el 0.1% CFR de la influenza estacional. Sin embargo, el peligro no es solo una cuestión de la tasa de mortalidad. Tenemos que lidiar con lo que se llama penetración o tasa de ataque comunitario: cuánto de la población mundial es penetrada por el brote.

¿Puedes ser más específico?

La red global de viajes está en una conectividad récord. Sin vacunas o antivirales específicos para los coronavirus, ni en este momento “inmunidad de rebaño” al virus, incluso una cepa con solo un 1% de mortalidad puede presentar un peligro considerable. Con un período de incubación de hasta dos semanas y evidencia creciente de alguna transmisión antes de los sítomas, antes de saber que las personas están infectadas, es probable que pocos lugares estén libres de infección. Si, por ejemplo, Covid-19 registra un 1% de fatalidad en el curso de infectar a cuatro mil millones de personas, eso es 40 millones de muertos. Una pequeña proporción de un gran número aún puede ser un gran número.

Estos son números aterradores para un patógeno aparentemente menos virulento…

Definitivamente y solo estamos al comienzo del brote. Es importante comprender que muchas infecciones nuevas cambian en el transcurso de las epidemias. La infectividad, la virulencia o ambas pueden atenuarse. Pero otros brotes aumentan en virulencia. La primera ola de la pandemia de gripe en la primavera de 1918 fue una infección relativamente leve. Fueron la segunda y tercera ola ese invierno y hasta 1919 que mataron a millones.

Pero los escépticos pandémicos argumentan que las víctimas letales por el coronavirus han sido muchas menos que por la gripe estacional típica. ¿Qué piensas sobre eso?

Sería el primero en celebrar si este brote demuestra ser un fracaso. Pero estos esfuerzos para descartar a Covid-19 como un posible peligro al citar otras enfermedades mortales, especialmente la gripe, es un dispositivo retórico equivocado.

Entonces, la comparación con la gripe estacional es débil …

Tiene poco sentido comparar dos patógenos en diferentes partes de sus epicurvas. Sí, la influenza estacional infecta a muchos millones en todo el mundo, matando, según estimaciones de la OMS, hasta 650,000 personas al año. Covid-19, sin embargo, solo está comenzando su viaje epidemiológico. Y a diferencia de la influenza, no tenemos vacuna ni inmunidad colectiva para frenar la infección y proteger a las poblaciones más vulnerables.

Incluso si la comparación es engañosa, ambas enfermedades son virósicas, incluso a mismo grupo específico, los virus de ARN. Ambos pueden causar enfermedad. Ambos afectan el área de la boca y la garganta y, a veces, también los pulmones. Ambos son bastante contagiosos.

Esas son similitudes superficiales que obvian una parte crítica en la comparación de dos patógenos. Sabemos mucho sobre la dinámica de la gripe. Sabemos muy poco acerca del Covid-19. Está lleno de incógnitas. De hecho, hay mucho sobre el Covid-19 que incluso no se podrán conocer hasta que el brote se desarrolle por completo. Al mismo tiempo, es importante comprender que no se trata de Covid-19 versus influenza. Es el Covid-19 y la gripe. La aparición de múltiples infecciones capaces de convertirse en una pandemia, atacando a las poblaciones en combos, debería ser la preocupación principal y central.

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